La NASA halla planeta del tamaño de la Tierra en zona «habitable»

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08/01/19

El planeta, llamado TOI 700 d, está relativamente cerca de la Tierra –100 años luz–, dijo el Jet Propulsion Laboratory de la NASA durante la conferencia invernal de la Sociedad Estadounidense de Astronomía en Honolulu, en Hawaii.

«TESS fue diseñado y lanzado específicamente para hallar planetas del tamaño de la Tierra en órbita de estrellas cercanas», dijo Paul Hertz, director de astrofísica de la NASA. Al inicio, el satélite clasificó erróneamente la estrella, lo que implicaba que los planetas aparecían de mayor tamaño y más calientes de lo que eran realmente. Pero astrónomos aficionados identificaron el error.

«Cuando corregimos los parámetros de la estrella nos dimos cuenta de que el de más afuera era como del tamaño de la Tierra y [estaba] en la zona habitable», dijo Emily Gilbert, estudiante de posgrado en la Universidad de Chicago.

El descubrimiento es el primero de TESS, el satélite cazador de planetas de la NASA lanzado en 2018. Luego fue confirmado por el telescopio espacial Spitzer.

TESS descubrió tres planetas en órbita, llamados TOI 700 b, c y d. Sólo «d» está en la llamada zona habitable, ni tan lejos ni tan cerca de la estrella, donde las temperaturas podrían permitir la presencia de agua líquida. Tiene una masa de apenas 40 por ciento de la del sol y la mitad de su temperatura en la superficie. Es cerca de 20 por ciento más grande que la Tierra y orbita alrededor de su estrella en 37 días. Recibe 86 por ciento de la energía que la Tierra recibe del Sol.

Una cara del planeta siempre da hacia su estrella, como la Tierra y la Luna.

jornada.com.mx

 

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