26 mayo, 2024

La misión en la aldea de los pigmeos

El padre Michele Farina, sacerdote Fidei donum de la diócesis de Savona, desarrolla su labor misionera entre los pigmeos con los padres de la Sociedad para las Misiones Africanas (SMA). De este modo, puede contar como testigo privilegiado las luces y sombras del proceso que está teniendo lugar ante sus ojos (foto: SMA).

“Conocen bien cada estación, y en cada época del año saben lo que el bosque puede dar”. “Ellos” son los pigmeos Bayaka que viven en la misión de Monasao, en la diócesis católica de Berberati, en el extremo suroeste de la República Centroafricana. A su llegada a Centroáfrica en 2022, tras ocho años viviendo en Cuba, el padre Farina constata que los pigmeos, al tiempo que se integran con otros grupos y etnias en Centroáfrica, corren el riesgo de perder su identidad. El proceso de integración y salida del aislamiento corre el riesgo de empujarlos hacia la extinción. “Ante este panorama -advierte el misionero-nuestro compromiso se convierte también en el de proteger a este grupo, su cultura, sus tradiciones. Son una realidad numéricamente pequeña, pero importante no sólo para este país, sino también para esta parte de África”. “Los pigmeos, recuerda Don Farina, votaron por primera vez hace sólo 20 años, y esto pudo ocurrir gracias a la ayuda de los misioneros locales”. Al ir a votar, “hicieron oír su voz sobre la situación de su país”.

Los misioneros no dejan el reto de ayudar a preservar la identidad de los pigmeos en manos de declaraciones abstractas y batallas teóricas. Se lleva a cabo en las obras y gestos que marcan y llenan su vida misionera cotidiana. “En Monasao -cuenta a Fides el padre Farina- realizamos actividades parroquiales con grupos de oración, con jóvenes, con muchos niños, con catecúmenos y con los pequeños que se preparan para los sacramentos. En Centroáfrica, hay varios grupos y movimientos que animan parroquias como la nuestra de Monasao y los pueblos vecinos. Es fundamental la presencia de catequistas, que son el punto de referencia de la comunidad, para apoyar el trabajo de los sacerdotes que no siempre pueden estar presentes, sobre todo los domingos para las celebraciones”.

La misión de los misioneros SMA en esa región se desarrolla concretamente en torno a cuatro parroquias. La de Monasao, donde el padre Farina trabaja junto con el padre Davide Camorani, incluye otras cuatro aldeas en su territorio. La misión entre los pigmeos de Bayaca empezó hace 48 años, gracias a un misionero francés, el padre René Ripoche, y a un grupo de pigmeos que decidieron pasar de una vida seminómada en la selva a una vida más asentada en una aldea. El lugar se eligió por la presencia de una fuente de agua. Con el tiempo, tanto la aldea como la misión crecieron y varios misioneros les siguieron. Hoy hay unos 6.000 habitantes en Monasao, la mitad pigmeos y la otra mitad no pigmeos.
La labor apostólica de los misioneros también se materializa en proyectos sociales en beneficio de todos: el padre Farina cuenta: “Estamos implicados en una escuela para niños pigmeos de 6 a 8 años, que sirve sobre todo para facilitar su inclusión en la escuela pública junto con los demás. En la escuela hay cuatro profesores locales y cuatro cocineros, que también son en su mayoría pigmeos”.

El otro proyecto en el que participan los religiosos es un centro de salud, un pequeño hospital en la misión creado por los misioneros, donde cada día llegan decenas de personas de otras aldeas para ser tratadas o vacunadas. Seis empleados pigmeos trabajan en el hospital de Monasao, atendido por el padre Davide, que es enfermero. La convivencia entre pigmeos y centroafricanos no es conflictiva, pero tampoco es fácil, explica el padre Michele. Los pigmeos “son un pueblo bastante sumiso, no están acostumbrados a vivir en un pueblo con su propia dinámica. Por eso, desgraciadamente, a menudo se les trata como una especie de mano de obra barata. Su actitud sigue siendo sumisa. Están acostumbrados a vivir en la pobreza, viviendo de lo esencial que les proporciona el bosque, que es su hábitat principal. Viven principalmente de la caza y la agricultura. En las últimas décadas, están aprendiendo a vivir en el pueblo y a convivir con otras personas que no pertenecen a su etnia.

Hablando de la Jornada Mundial de la Juventud que se celebrará en Lisboa a principios de agosto, el padre Michele explica que hasta la fecha ha sido imposible introducir la iniciativa en su misión. “Es algo que todavía está muy lejos, desgraciadamente, de las posibilidades de los centroafricanos y aún más ciertamente de los pigmeos. Durante mi reciente estancia en Italia, hablé de ello con mi diócesis de Savona. Mi sueño sería poder llevar a algunos jóvenes pigmeos a la próxima JMJ para que algunos pudieran vivir la experiencia y luego llevarla a la parroquia para otros. Por lo pronto, durante los días de la JMJ en Lisboa, con las noticias que logremos reunir, ya que ni siquiera es tan fácil encontrarlas, intentaremos proponer algo paralelo”.

En cuanto a la inestabilidad política, social y económica que caracteriza la vida nacional, los habitantes de Monasao sienten los efectos de esta situación, pero sin estar informados de las causas que los originan. “Muchas cosas se saben mucho después de que hayan sucedido, de otras muchas cosas y acontecimientos no se tiene noticia alguna. Pero entre los efectos de las turbulencias y la inestabilidad está la falta de trabajo, de una escuela con una enseñanza adecuada. En el día a día, nuestra zona es bastante tranquila, estamos cerca de la frontera con Camerún y el Congo, en zonas que no están atravesadas por grandes carreteras y vías de comunicación. En esta zona no hay grupos rebeldes formados por centroafricanos y no centroafricanos que chocan con los mercenarios de Wagner en África Central, queridos por el actual presidente Faustin-Archange Touadéra. En esta zona aislada, lejos de la capital, a 450 kilómetros de carreteras intransitables, vivimos de la ‘tranquilidad’ del bosque cercano. Tardamos entre 12 y 14 horas en llegar a Bangui. Estamos a 150 km de la sede de nuestra diócesis, que es Berberati, en el oeste del país”.

Además de Monasao, el territorio de la parroquia incluye los cuatro pueblos de Kanza, Kounda Papaye (habitado principalmente por pigmeos bayaca), Beya y Salo (que son pueblos mixtos). Entre la población de la zona, los pigmeos, en su mayoría católicos, mantienen tradiciones rituales, danzas y cantos relacionados con la vida cotidiana, caracterizados por un fuerte vínculo con el bosque que se expresa principalmente a través de danzas y cantos. Entre los centroafricanos, el número de musulmanes es bastante reducido, mientras que muchos pertenecen a nuevas comunidades de trasfondo evangélico.
Crédito: Agencia FIDES